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自尊心的困扰

通过 迈克尔·R·爱德斯坦

自尊心被视为与1880年代的可卡因相当–一种神奇的新方法,可以奇迹般地消除所有有害疾病的危险副作用。自尊既是神圣的母牛,也是我们文化的金牛犊。没有什么比自尊心高的东西了,自尊心也不能过高。自尊心的主要代表纳撒尼尔·布兰登(Nathaniel Branden)提出了一个问题:“自尊可能过多吗?”并给出响亮的答案:“不,不是,没有太多的东西可以使身体健康。”1

什么是自尊心?

尊敬某事物意味着对其具有高度评价。具有很高的自尊心意味着对自己有很高的评价。这种高评价通常是基于对自己作为一个人的总体评价很高,而这种高评价又是基于对一个人的评价。’的实际表现。自尊心有两种流行的观点。一种是它的理论’无论人们实际表现的好坏,都能使人们对自己感觉良好。如果他们对自己有很高的评价,他们会自动做得更好–and even if they don’做得更好,好吧,他们’至少会感到更快乐。近年来,这种理论已被用作一种教育技术,“自尊课程,”致力于说服学生他们很棒并且“special.”在教育上,它产生了令人失望的结果。

自尊心的另一种方法似乎在自由主义者中很流行。这种方法将自尊视为获得的东西。如果我们表现更好,我们就会对自己感觉更好。我们会给自己更高的评价,这会使我们感觉更好。因此,感觉更好是我们表现更好的心理奖励。通常,它’还应该使我们的表现更好。

乍一看,这两种方法似乎没有什么共同点,但仔细研究,通常发现第一种方法是第二种方法的变体。试图在学生中树立自尊心的老师通常不会说:“感觉很好,无论您做得多么糟糕!”相反,老师故意降低标准,以便学生因成绩不佳而获得很多赞扬,而工作成绩差或平庸则被认为是足够或更好。当获得自尊的拥护者面对许多人通过将自己的表现与某个理想进行比较而使自己变得不必要的痛苦这一事实时,他们也建议这些人降低他们的标准,以便他们在成就门槛较低时会感觉更好。

In practice, therefore, both approaches to building self-esteem have a common thread: a person judges his performance to be 好, then he forms a higher opinion of himself, not just his performance. Then he basks in the glow of contemplating what a terrific person he is. Then, he feels happier, and performs even better.

对高自尊心的怀疑

Psychiatrists, politicians, educators, and religious leaders have all been drafted into the movement to make people feel 好 about themselves. High self-esteem is the enchanting magic powder which will bring sobriety and civility to the teenage gangsters of the inner cities as well as bliss and fulfillment to depressed suburban housewives.

许多治疗师和上师很快就将低自尊心定为情绪障碍,成瘾,人际关系不良,在学校学习失败,虐待儿童以及其他许多疾病的根本原因。然而,证据指向另一个方向。

从吸烟到暴力问题的研究,以及对整个自尊文献的全面回顾,不仅使人们对自尊心高的好处产生了怀疑,而且表明这甚至可能是有害的。

爱荷华州立大学的心理学家将自尊心与戒烟失败联系在一起。“自尊心高的人很难承认自己的行为不健康和/或不明智,”研究员弗雷德里克·吉本斯(Frederick Gibbons)写道。2

查尔斯·克劳特汉默(Charles Krauthammer)在《时代》杂志上撰文进行的一项研究调查了英国,加拿大,爱尔兰,韩国,西班牙和美国的13岁儿童的自我概念。每个人都进行了标准化的数学测试。此外,还要求他们对陈述进行评分:“我擅长数学。”美国人对自己的能力评价最高(68%的人同意这一说法!)。在实际的数学测试中,美国人排在最后。 Krauthammer得出结论:“美国学生可能不知道他们的数学,但是他们显然已经吸收了新近流行的自尊课程的课程,在该课程中,孩子们被教给自己感觉良好。”3

凯斯西储大学(Case Western Reserve University)和弗吉尼亚大学(University of Virginia)的研究人员比较了各种涉及各种侵略行为的个人的证据,这些个人包括:攻击,凶杀,强奸,家庭暴力,少年犯罪,政治恐怖,偏见,压迫,和种族灭绝。在某些研究中,对自尊进行了专门的测量。在其他情况下,可以推断。作者得出的结论是“激进,暴力和敌对的人始终表达对自己的好感。 ” It’因此,说服强奸犯,凶手和抢劫犯是强者是毫无意义的,因为这正是这类罪犯通常已经相信的。

这些研究人员认为,在这种情况下,可观察到的高自尊心是低自尊心的伪装形式,但无法找到任何佐证。作者得出的结论是“社会上对每个人的自尊心的追求可能最终会造成相当大的伤害。”4 据美国教育家称,心理学家兼研究员罗伊·鲍梅斯特(Roy Baumeister)“在过去20年中,美国可能会发表更多关于自尊的研究,这是美国其他任何人(或其他地方)得出的。”正如鲍迈斯特(Baumeister)所观察到的那样,当一个人捍卫膨胀的自我形象以抵御感知的攻击时,就会发生许多暴力犯罪。“They’会竭力阻止可能降低其自尊心的任何事情。”

鲍迈斯特得出的结论是“自尊运动的热情主张主要是从幻想到洗礼。 。 。 。是的,这里和那里的一些人最终变得更糟,因为他们的自尊心太低。然后,由于自尊心太高,其他人最终会变得更糟。在大多数情况下,自尊心几乎没有什么区别。”5

对自尊文献的全面审查发现:“自尊与预期结果之间的联系是混杂的,微不足道的或不存在的。这种非关系在自尊与青少年怀孕,自尊与虐待儿童,自尊以及大多数酗酒和吸毒案件之间。 ”6

数百万纳税人’政府已在专业培训上投入了1亿美元,以提高师生的自尊心,私人花费了数百万美元聘请理疗师来帮助他们提高自尊心。然而,现有的证据并不支持试图培养人的理论’自尊必然会产生可观的收益,一些证据表明,高自尊可能会带来病理后果。我们应该谨慎对待因自尊心高所带来的好处而产生的热情要求。

无形的低自尊心

How do advocates of building high self-esteem respond when confronted with this kind of evidence? 他们 have two answers.

首先是说,一个人似乎自尊心高,生活也糟透了,那个人的自尊心确实很低。

该答复具有一定的合理性,因为我们’大家都熟悉那种内向的恐惧,畏缩和自我怀疑的大声,傲慢,自信的人的刻板印象。小说家和电影制片人都喜欢这样的角色,而且它们确实确实存在。但是大多数情况下,在现实生活中,如果人们外向大声,自大和自信,那么他们比起外向胆小或自欺欺人的人更可能向内大声,自大和自信。如果某人表现出明显的自以为是的想法,那就是他真的相信–yes, way deep down–他是宇宙的上等生物之一。换句话说,他’生活在与现实脱节的幻想世界中。

此外,如果要把可观察到的自尊心抛在脑后,那将有两个困难。

Empirically, the claim that high self-esteem is 好 for you becomes unfalsifiable and therefore untestable. We are unable to determine whether there’s any truth in it.

务实的,如果我们’重新尝试帮助人们改善生活,我们可以做的只有可观察的。如果我们尝试通过建立他们的自尊心来帮助他们,那将是徒劳的,除非我们可以合理地确定我们能够告诉他们他们的自尊心是上升还是下降。建立一种自尊心,永远无法在某人身上看到’的行为(包括该人所说的话)并不是一个切实可行的计划。

真实与虚伪的自尊

自尊促进者对关于自尊的实际结果的令人沮丧的证据的第二个答案是要区分“authentic” and “inauthentic” self-esteem. Only 真实 self-esteem brings true happiness, they claim.

As self-esteem in practice means 感觉很好 about yourself because of how well you have done, increasing your self-esteem requires watching your behavior to see whether you have in 事实 done well. Self-esteem promoters often disagree about what aspects of your behavior you should be watching.

We can look at it this way. Advocates of high self-esteem think: I must do x. If I manage to at least do x, I can congratulate myself on being a 好 person. If I do less than x, then it follows that I will judge myself to be a bad person.

自尊心高的倡导者经常就什么达成共识“x” is. 他们 each have their own favored criterion for assessing performance, their own choice of x, or perhaps their own varying standards for measuring x. But they all agree that the name of the game is pursuit of a feeling of self- worth, to be attained 通过 doing (at least) x.

例如,根据纳撒尼尔·布兰登(Nathaniel Branden),x等于“我们在意识,我们与现实的关系的诚实度,我们的个人诚信水平方面做出的选择。”布兰登警告不要在某些特定的追求中从成功中获得自尊–in Branden’的观点就是我们所说的“inauthentic”自尊。布兰登坚称我们’re worthwhile as humans if we make 好 choices, act honestly and act with integrity. We can then esteem ourselves highly because we can tell ourselves, 在布兰登’s words, “我很好地应对了生活中的基本挑战。”7

当自尊概念受到批评时,其支持者可以通过解释自尊没有’似乎在特定情况下起作用不是因为这个概念存在缺陷,而是因为错误“x” was chosen. 那里fore the self-esteem that resulted was not 真实 self-esteem but “pseudo-self-esteem.”

但是请注意,所有自尊理论都具有相同的模式,尽管通常没有清楚地阐明这一点。首先,您设定一个目标。第二,您为实现这一目标而行动。第三,您观察自己的行为及其后果。第四,您评估自己的行动。第五,您将评估全球化:您从评估自己的行动转变为整体评估自己。第六,如果您决定自己的话,您(应该)会感觉好些,然后采取行动’是一个伟大的人,或者如果您得出结论,您(应该)会感觉和表现较差’re a pathetic loser.

自尊的替代品

提高自尊心的愿望似乎很有说服力,因为患有严重情感问题的人通常自卑感很低:他们对自己的看法很低,并且对自己的缺点不屑一顾。所以’一个提高个人吸引力的想法’对自己的评价,这似乎需要让他们对自己持有更高的意见–建立自尊心。

我刚才概述的思维方式乍看起来似乎很明显,毫无疑问。但是实际上,它会犯一个错误。它假设给自己低分的唯一选择是给自己高分。这种思维方式仅考虑两种选择:要么将自己评为坏人(失败,失败,无所作为),要么将自己评为好人(成功,典范,好人)。那忽略了另一个选择:唐’完全不给自己打分。

It’自尊福音的本质是,您应该对自己进行高度评价。几乎没有注意到的假设是,您可以’不要避免给自己打分,而提高自尊心的实际推论也同样不起眼:如果您开始“建立自尊心,”您开始沉迷于自己的评价。

不给自己打分,避免自我打分,这意味着您可以评估自己所做的事情而不会得出关于自己作为一个整体的结论。例如,如果您经常迟到约会,您可能会认为,“迟到约会会给我带来后果’喜欢。有什么办法可以阻止我迟到?” 您 don’t have to think, “因为我经常约会迟到,所以我是个失败者。” 您 don’您无需对自己的整体状况做出任何结论。听起来似乎没有异议。但是,假设您克服了迟到的习惯。现在轮到你’重新总是守时。轻拍背部有什么危害?为什么不去想“I’我是一个非常出色的人,因为我’m always on time”?

确实可以造成伤害!您从自己是一个好人的判断中得到了安慰和支持,并且您要求自己表现良好以支持该判断。这导致焦虑。而且,下次你不穿’如果表现不佳,您将很容易感觉到,而不仅仅是您曾经感到的遗憾和悲伤。’不要做最好的事情,但是会士气低落和灰心丧气,因为您现在有证据表明您不是一个好人。

我们可以承认,自尊心较低可能是一个问题,而不建议高自尊心。如果某人的自尊心很低,我们就不必尝试替换那个人’低自尊和高自尊。相反,我们可以鼓励他们停止在全球范围内进行自我评估。代替低自尊或高自尊,他们不能有自尊。或者更好,因为“no self-esteem”听起来自尊心很低,他们可以不用自我评价就可以做到。

如果我们不对自己的总体好坏进行评分,那么对我们自己最好的态度是什么?除了尊重自己,我们可以无条件地接受自己。无论我们的表现如何,无论我们的成就多么辉煌,我们始终是不完美,容易犯错的人。相反,无论我们搞砸了多么糟糕,我们总是会做正确的事情(事实证明,我们到目前为止已经幸免于难)。

无条件的自我接纳不会’t mean that we don’不想改变任何事情。这意味着我们无条件接受我们是谁和我们是什么样的现实。这不涉及对我们作为人类的价值或素质的任何全面评估。这意味着我们所做的任何事情都不会使我们相信自己是可怕的,可怕的,英雄般的或恐怖的,神似的或妖精般的。

在无条件接受自己的情况下,我们可以专注于我们所做的事情以及如何改进它–不是因为这会让我们对自己感到很开心–给我们很高的自尊心–但是因为这样我们才能更有效地实现自己设定的目标,因此对此感到非常满意。

自尊心理论的空白

那里’这是许多自尊理论家推理的一个奇怪方面。他们似乎常常认为,如果您根据他们选择的x表现良好,这将自动使您对自己产生高度的评价。例如,罗伯特·林格(Robert Ringer)说:“有效地玩游戏需要大量的练习,但是好的玩家会从自尊中获得收益,自尊来自于了解自己,所代表的身份以及所处的位置’re going in life.”8

这种观点的奇怪之处在于,林格似乎相信,如果您做某事,自尊心就会自发地提升。他没有’似乎不了解,无论您做什么,这只会影响您的自尊,前提是您评估自己所做的事情,并根据自己所做的事情来评估自己的整体自我,这需要根据一些行为来判断自己的行为和自我标准,并且您可以自由执行这些评估的精神行为,也可以不执行它们。

纳撒尼尔·布兰登(Nathaniel Branden)写道,他相信如果您能很好地应对生活中的基本挑战(他的提名,“x”),这必须自动使您拥有很高的自尊心。9 而且,大概是,如果事实是您没有很好地应对生活中的基本挑战,那必然会自动导致您自卑。

您显然无法以任何其他方式做出反应,例如通过得出以下结论:“I haven’应付生活中的基本挑战,但我’我不会让这个让我失望的。” Or: “I haven’能够很好地应对生活的基本挑战。臭狗屎!一世’ll just try harder.” Or: “I haven’能够很好地应对生活的基本挑战。我是一个多么迷人的标本!一世’我会写一本关于我自己的小说。”

Self-esteem advocates often seem to assume that judging your total self is involuntary, and 自动。 However, esteeming oneself involves choices among alternatives: you choose to act, you choose to evaluate your actions, you choose to extend the evaluation of your actions to an evaluation of your total self, you choose the standard 通过 which your total self will be evaluated.

尊重我们自己或评价我们自己来自于我们在思考方式上所做的选择:认知选择。如果我们在某些努力或一系列努力中失败了,我们就不会注定自己会变得更糟。如果我们得出的结论是,由于在某些特定方面的努力失败,我们作为人会变得更糟,那么该结论就源于我们的生活哲学,信仰和思想习惯。

当我说这些是选择的问题时,我的意思是说学习外语是选择的问题。改变我们的评级习惯或不对自己评级,需要在一段时间内重复和加强。我们过去可能会反省地接受,当我们搞砸(或未能“应付生活的基本挑战”),这会降低我们作为人的价值。在得出这一结论的那一刻,它的确可能是“automatic.”

以完全相同的方式,当黑猫越过迷路时,迷信的人的恐惧可能是自动的,并且似乎是非自愿​​的。但是那个人可以质疑自己迷信信念的有效性,并且随着时间的流逝,可以学会接受一只黑猫不是可怕的东西。

相信我们的自我价值根据我们的表现而上升或下降的信念确实是一种迷信。如果我们要讨论一个让迷信的人抓住了一只黑猫的恐惧的经历,好像这种感觉并不依赖于那个人’迷信的信念,但仅仅是从他看到一只黑猫而来的时候,我们会掩盖这个人在看似自动的过程中扮演的重要角色’s beliefs–可以改变的信念,尽管改变它们可能需要持续的努力。

自尊心问题

Fifty years ago, marathon runner and writer Trevor 史密斯, then 15, spent a hiking vacation with a group of classmates, climbing Switzerland’s Stanserhorn. One thousand feet from the summit, exhausted and struggling, 史密斯 chose to turn back.

Later that evening at dinner, reunited with all his classmates, 史密斯 “在安全登顶的男孩脸上看到满足的光芒。 。 。我为别人成功后辞职而感到遗憾。” 史密斯 continues to view the decision to abort his ascent as so horrible that even today he relives it “好像昨天发生了”

As an adult, 史密斯 climbed peaks, paddled white water, and ran hundreds of races. He concludes: “Sometimes I’付出了巨大的不适和许多伤害。但是实现目标给人以自尊的感觉,可以治愈一切。” 史密斯’对他的读者有帮助吗?发展高度自尊。“告诉自己,您几乎可以做任何其他人可以做的事情。 。 。如果您相信自己几乎可以做任何事情,通常可以。”10

Trevor 史密斯’的思维说明了自尊概念的本质:自我评价。当您做得好时,您会将自己评为“good”人,你有很高的自尊心;你什么都可以做当你做得不好时,你’毫无价值的失败。 (或者,如果不是毫无价值的,你’肯定会少花些钱。)因此,您做好事的动机是,通过证明自己会获得满足感’re a 好 person.

史密斯’自尊的广为接受但危险的观点说明了其固有的陷阱。如果您认同他的自尊心,当您做得很好时,’我会倾向于对自己过分夸张。当你做得不好时’很可能会感到沮丧和绝望。许多采用这种方法的人要么焦躁不安地强迫自己过自己的生活(而不是通过努力实现自己的目标来享乐),要么在恐惧中避免挑战和竞争的局面。

在1960年代,一个保守的电视脱口秀节目主持人乔·派恩(Joe Pine)邀请了长发摇滚乐手弗兰克·扎帕(Frank Zappa)担任嘉宾。松树很容易掉下来,腿截肢–他穿着木制假肢–可能加剧了。引入Zappa并就座后,便发生了以下交流:

松:我猜你的长发使你成为一个女孩。
扎帕:我想你的木腿使你成为桌子。
11

这带来了追求自尊的另一个困难。如果要决定一个人的整体表现是好是坏,我必须以某种方式将我在不同领域的表现的所有不同方面减少到一个共同的标准,以得出我自己的单项得分或评价。

个人是独特且多面的。“Weighting”一个人的所有不同方面’s behavior is unavoidably subjective. Suppose that your daughter is an excellent swimmer but a poor runner, or is well above average in math but well below average in languages, or is often unusually considerate of her little brother but sometimes mercilessly teases him to the point of tears. 那里 is no objective method for making these different behaviors commensurable.

在实践中,追求自尊的人通常不会’试图对他们的所有表现进行加权评估时,我们走得很远。取而代之的是,他们倾向于依靠某种公式,从而大大简化了画面。例如,一个孩子可能会说服自己不好,因为他的拼写不好。然后他可能会放弃尝试,以借口“fact”他是一个失败的失败。

此外,人们经常改变–并非一,而就,而是一夜之间,而是不断地以特定方式。正如艾伯特·埃利斯(Albert Ellis)所说,“People’内在价值或价值无法真正准确地衡量,因为它们的存在包括其成为。 ”12

另一个问题是,一旦我们养成了认为自己好是因为我们表现良好而好,或者因为我们表现不佳而变得不好的习惯,我们通常会发现这不是对称的。人类有天生的东西–也许它具有生存价值–注意造成不适的原因,而不注意发生的事情。因此,自我评价者倾向于在自我评价中向下浮动,在缺乏自我评价时得出令人沮丧的结论,而在自我评价良好时则不能与乐观结论完全平衡。这种趋势更加有效,因为到目前为止,为简单起见,我已经省略了一个事实。自我评价的人总是在实践中发现“feeling 好” or “feeling bad”关于自己的不稳定。因此,当我们说某人的自尊心高或低时,我们’指的是平均水平:他们对自己的好感总是在波动。我们的情绪会自然波动,将幸福感挂在自我评价的钉子上会加剧情绪波动。

拒绝高自尊心

关心您在追求目标时的效率,因此在处理出现的问题时是合理的。关注您作为一个人的整体评价是不合理的。

追求高自尊心,即使在似乎工作了一段时间的情况下,也可能是危险的。充其量,自尊心并不能成就任何重要的事情’不能靠自我接纳来实现。

关于作者

 

拥有25年以上经验的执照临床心理学家Michael R. Edelstein博士在旧金山从事私人执业。他是《 Three Minute Therapy: Change 您r Thinking, Change 您r Life,这是一本自助书籍,可解决常见的情绪和行为问题。

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